Public Media Serving in the time of a pandemic…

Press Release

The year 2020 will be forever etched in our minds. No matter where we live, we share common experiences of fear, grief and the suffering that comes with uncertainty.

And yet in this time of crisis, we are seeing communities come together as never before. We are discovering an even deeper respect for our health workers and other first responders, as well as for the many unsung heroes who are putting the needs of others ahead of their own, often at considerable risk.

Rarely has the role of public service media been of greater importance than it is now. That is why we, the members of the Global Task Force for public media, would like to add our salute to the essential service being provided at this time by public broadcasters around the world.

Our countries may differ by culture and language, but we all share the common duty to Inform, Educate and Entertain. Our engagement with audiences of all ages across a range of broadcast and online services is critical to our success in serving them whenever, wherever and however they want.

We are seeing audiences turn to public media in record numbers for the trusted news and reliable information that is our hallmark – and that has become a matter of life and death. As with all organisations, we have had to adapt to cover COVID-19 in depth. Each of us is also playing an important role for our democracies and holding our public institutions and politicians to account, to ensure there is transparency in their actions.

The Global Task Force is particularly proud of the speed with which public media across the world have responded to the challenge of supporting the education of children who are learning at home by bringing together brilliant partners from across the public and private spheres. Public service media is uniquely placed to play this role.

Meanwhile our promise to entertain helps keep spirits up, especially among our older audiences who are the most vulnerable. We continue to support the performers and creative talent who inspire us and help define our cultures, bringing us closer in a time of social distancing.

To achieve these aims, our employees, our freelancers, our creative industry partners, and of course our private media colleagues, have shown unwavering commitment to provide essential services in these difficult times. The audio, film and television production sectors are a vital and growing part of our economies. Policy makers must take steps to protect the long-term health of this sector.

For all these reasons, we, the members of the Global Task Force, urge policy makers and politicians to support and defend the independence of public media and of journalism more broadly. Truly independent public service media has never been more precious to democracies around the world. Together, we will get through the current crisis.

We thank you, our public, for your continued support and for inviting us into your homes and lives.

Signed, Global Task Force for public media

David Anderson, Managing Director, ABC (Australia)
Thomas Bellut, Director General, ZDF (Germany)
Delphine Ernotte Cunci, President & CEO, France Télévisions (France)
Tony Hall, Director General, BBC (United Kingdom)
Jim Mather, Chair of the Board, RNZ (New Zealand)
Hanna Stjärne, Director General , SVT (Sweden)
Catherine Tait, President & CEO, CBC/Radio-Canada, GTF Chair (Canada)


The Global Task Force exists to defend the values and the interests of Public Media. The Task Force was formed to develop a consensus and single, strong voice around the issues and challenges facing public media. It offers a perspective that spans countries, languages and cultures.

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Examples of Public Media serving in a time of a Pandemic:


Australian audiences have turned to the ABC as their trusted news source. In March, its unique digital audience rose 53% to 15.2 million (61% of 2+ population). Dedicated content for the crisis includes the launch of a daily podcast, Coronacast, which answers listener questions about coronavirus or COVID-19 and breaks down the latest news and research.

The ABC has launched a $5 million Fresh Start Fund to support the sustainability of Australia’s production sector. The fund will supercharge the development of content across genres including drama, comedy, children’s, music and the arts. The ABC has also expanded its education schedule to broadcast additional curriculum-linked content to children of all ages between 10am and 3pm each weekday on ABC ME and additional online support through the ABC Education portal.


The BBC opened the doors to its biggest ever education offer, Bitesize Daily, on Monday 20 April, and the teaching roll call looks mightily impressive with familiar names including Sir David Attenborough helping youngsters to learn about the oceans. The roster offers 14 weeks of curriculum-based learning for kids throughout the UK. All elements of Bitesize Daily have been developed with teaching professionals and partners, and are delivered across the BBC’s broadcast and online services.

The Big Night In will celebrate the acts of kindness, humour and the spirit of hope and resilience that is keeping the nation going during the unprecedented COVID-19 pandemic with a special night of programming for BBC One.  This is the first time the BBC’s biggest charitable partners, BBC Children in Need and Comic Relief, have come together. The live show features some of the country’s favourite famous faces for light relief and entertainment, while celebrating and rewarding those going the extra mile to support their communities at this time.


In response to the ongoing coronavirus pandemic, CBC/Radio-Canada has launched several initiatives to support the Canadian creative industry including the Digital Originals funding initiative, in partnership with the Canada Council for the Arts, and the CBC Creative Relief Fund to provide immediate, urgent support to Canadian creators. Digital Originals will provide CA$1 million in funding to successful applicants to develop, create and share original or adapted works with Canadian audiences online, while the CBC Creative Relief Fund will provide CA$2 million in development and production funding for a diverse range of innovative, original Canadian storytelling.

CBC Kids News and Radio-Canada MAJ (Mon actualité jeunesse) invited young Canadians aged 6–13 to ask Prime Minister Justin Trudeau and Dr. Theresa Tam, Chief Public Health Officer of Canada, questions about the COVID-19 pandemic. This special programming was produced in both English and French and broadcast simultaneously across CBC and Radio-Canada platforms. 

France Télévisions

France Télévisions mobilized all of its channels, including France 4 dedicated to youth, to ensure that children from primary to high school can continue with their schooling thanks to Lumni, its new educational platform.

To answer questions about the coronavirus, franceinfo launched a new initiative: #OnVousRépond. With overwhelming available information on the pandemic, franceinfo continues to engage with its digital users, viewers and listeners, and provides answers to their questions about the virus and its impact on their daily lives. Every day, from 6 a.m. to midnight, franceinfo’s digital team responds to questions they receive. When needed, they also call upon doctors, experts, public authorities or other specialists to provide clear and verified answers. #OnVousRépond also provides content to franceinfo’s radio and television channels, its newscasts at 1 p.m. and 8 p.m. on France 2 and its newsletter sent several times a week.


RNZ’s daily Corona Virus podcast on the Covid-19 Coronavirus is hosted by RNZ National presenter, Indira Stewart providing the latest news on the COVID-19 Coronavirus and its impact on New Zealanders. The programme shares stories from everyday Kiwis affected by the virus and uses RNZ’s own VoxPop App technology which allows direct engagement with subscribers through real time questions and answers.  After launching it went straight to #1 on the Apple Podcast charts and has stayed at #6 or higher in the weeks since. And, Apple, Spotify and others are promoting it as a trusted source of information in their Covid-19 listings.

#StandAtDawn is a partnership between RSA and the New Zealand Defence Force for Anzac Day. Anzac Day is one of New Zealand’s most important national events. This year, for the first time, services across New Zealand have been cancelled but New Zealanders can still pay their respects at dawn from their own homes. RNZ is partnering with the RSA and New Zealand Defence Force to broadcast a special Dawn Service encouraging everyone to stand together in their “bubbles” and take a moment to remember.


Through data journalism, SVT has visualised aspects of Covid-19 in an interactive and comprehensible way, which has been highly appreciated by the users. Topics include the spread of the disease in Sweden and in the world, the economic effects and how social distancing works. SVT offers commercial media to use the data visualisations and broadcasts from press conferences for free.

SVT invited the whole population to an evening together with the Swedish musical elite. The program, sent live from different locations and with segments from all over the country, gave an opportunity to pay tribute to some of the people helping society cope with this challenge, raise money for people who have been hit hardest and provide support and entertainment for all.


ZDF is adapting its programming continuously. An overview on the changes and special broadcasts including various extra information and interactive offers on the Corona pandemic can be accessed at ZDF web portal

One prominent example in the context of the Corona pandemic is a specific service for kids and special content offer with learning material and topics for homeschooling.

Links to Media Centres:

ABC     BBC     CBC/Radio-Canada    France Télévision     RNZ    SVT     ZDF

Le rôle des médias de service public en temps de pandémie

L’année 2020 restera à jamais gravée dans nos esprits. Peu importe où nous vivons, nous éprouvons tous les mêmes sentiments qui accompagnent habituellement l’incertitude, notamment la peur, la tristesse et la douleur.  

Et pourtant, pendant cette période de crise, nous voyons aussi des communautés se serrer les coudes comme jamais auparavant. Cette crise a renforcé le respect que nous avons envers nos soignants et nos premiers intervenants. Nous voyons tant de héros du quotidien faire passer les besoins des autres avant les leurs, et ce, en dépit des risques considérables auxquels ils s’exposent.  

Le rôle des médias de service public n’a jamais été aussi important qu’à l’heure actuelle. C’est pourquoi, à titre de membres du Groupe de travail mondial pour les médias publics, nous voulons saluer les services essentiels rendus par les diffuseurs publics du monde entier. 

Même si nos langues et nos cultures diffèrent d’un pays à l’autre, nous avons tous le même devoir d’informer, d’éduquer et de divertir. Compte tenu de notre rôle, il est primordial d’aller au-devant de notre engagement de servir les auditoires de tous âges sur l’ensemble de nos plateformes linéaires et numériques. Nous veillons à leur fournir ce dont ils ont besoin au moment, à l’endroit et dans les formats désirés.

Les citoyens utilisent aujourd’hui en nombre record les services de nouvelles et d’information de leur diffuseur public, reconnus comme une source digne de confiance à une époque où la fiabilité de l’information est une question de vie ou de mort. Comme toute autre organisation, nous nous sommes adaptés pour offrir une couverture en profondeur de la pandémie de COVID-19. Dans nos démocraties, nous jouons aussi un rôle important en demandant aux autorités publiques de rendre des comptes, afin de garantir la transparence du processus décisionnel.  

Le Groupe de travail mondial est particulièrement fier de la rapidité avec laquelle les médias publics de partout dans le monde ont relevé le défi de soutenir l’éducation des enfants afin qu’ils poursuivent leurs apprentissages chez eux. Nous le devons à notre capacité de réunir des partenaires d’exception, autant des secteurs privé que public. Les médias de service public sont particulièrement bien placés pour jouer ce rôle.

Entretemps, notre promesse de divertir aide les gens à garder le moral, surtout nos auditoires plus âgés qui sont les plus vulnérables. Nous continuons à soutenir les artistes et les créateurs qui nous inspirent, qui façonnent nos cultures, et qui réussissent à nous rassembler malgré les mesures de distanciation sociale. 

Pour atteindre ces objectifs, nos employés, nos pigistes, nos partenaires de l’industrie créative et nos collègues des médias privés ont démontré leur détermination sans faille à fournir des services essentiels durant cette période difficile. Le secteur de la production audio, cinématographique et télévisuelle représente une part croissante et vitale de nos économies. Les décideurs politiques doivent prendre des mesures pour assurer la pérennité de ce secteur.

Pour toutes ces raisons, en tant que membres du Groupe de travail mondial, nous encourageons les décideurs politiques et les élus à appuyer et à défendre l’indépendance des médias publics et du journalisme en général. Les médias de service public indépendants n’ont jamais été aussi indispensables aux démocraties à travers le monde qu’aujourd’hui. Ensemble, nous sortirons de cette crise. 

Et nous voulons vous remercier, vous, notre public, du soutien constant que vous nous apportez, ainsi que de la place que vous nous accordez dans vos foyers et dans vos vies. 

Signé, Le Groupe de travail mondial pour les médias publics 

David Anderson, Directeur général, ABC (Australie)
Thomas Bellut, Directeur général, ZDF (Allemagne)
Delphine Ernotte Cunci, Présidente-directrice générale, France Télévisions (France)
Tony Hall, Directeur général, BBC (Grande-Bretagne)
Jim Mather, Président du conseil d’administration, RNZ (Nouvelle-Zélande)
Hanna Stjärne, Directrice générale, SVT (Suède)
Catherine Tait, Présidente-directrice générale et CBC/Radio-Canada et présidente du Groupe de travail mondial pour les médias publics (Canada)


La raison d’être du Groupe de travail mondial pour les médias publics est de défendre les valeurs et les intérêts des médias publics. Ce groupe de travail a été formé pour exprimer d’une voix forte et unique les enjeux et les défis auxquels font face les médias publics. Son point de vue représente une diversité de pays, de langues et de cultures.

Pour en savoir plus

Exemples de services des médias publics en période de pandémie:


Les Australiens se sont tournés en grand nombre vers l’ABC en raison de la confiance qu’ils témoignent à ses contenus d’information. En mars, son auditoire numérique a augmenté de 53 % pour atteindre 15,2 millions (soit 61  de la population de 2 ans et plus). Parmi l’ensemble de son offre liée à la crise, l’ABC a lancé Coronacast, un balado quotidien pour répondre aux questions des auditeurs sur le coronavirus ou la COVID-19 et leur offrir des analyses des dernières nouvelles et recherches.  

L’ABC a lancé Fresh Start, un fonds de 5 millions $ (AUS), pour assurer la pérennité du secteur de la production australienne. Le fonds servira à développer du contenu pour tous les genres, notamment les dramatiques, les comédies, les émissions pour enfants, la musique et les arts. L’ABC a également élargi sa grille éducative pour diffuser du contenu supplémentaire lié au curriculum des élèves de tous âges entre 10 h et 15 h chaque jour de semaine sur ABC ME, et offre un soutien en ligne sur le portail ABC Education.


Le lundi 20 avril, la BBC a lancé sa plus importante offre éducative à ce jour, Bitesize Daily, dont l’impressionnante équipe est remplie de noms connus. En collaboration avec des enseignants et des spécialistes en éducation, cette équipe, assemblée en seulement quatre semaines, offrira aux enfants d’un bout à l’autre du Royaume-Uni 14 semaines d’apprentissage fondé sur leur programme scolaire.

The Big Night In soulignera, le temps d’une soirée de programmation spéciale sur BBC One, les actes de bonté, d’humour, d’espoir et de résilience qui aident le pays à continuer d’avancer durant cette pandémie sans précédent. Pour la première fois, les plus importants organismes de bienfaisance partenaires de la BBC, BBC Children in Need et Comic Relief, se sont réunis en vue de remercier chaleureusement les personnes qui déploient d’incroyables efforts pour appuyer leur communauté durant cette période difficile.


En réponse à la pandémie de coronavirus en cours, CBC/Radio-Canada a lancé plusieurs initiatives pour soutenir l’industrie créative canadienne, incluant l’initiative Connexion création en partenariat avec le Conseil des arts et le CBC Creative Relief Fund pour fournir un soutien immédiat et urgent aux créateurs canadiens. Connexion création fournira 1 million $ (CAD) en financement aux candidats retenus pour développer, créer et partager des œuvres originales ou adaptées avec les auditoires canadiens en ligne, tandis que le CBC Creative Relief Fund fournira 2 millions $ (CAD) en financement pour le développement et la production d’un large éventail de contenus originaux canadiens novateurs.

MAJ, l’actualité pour les jeunes de Radio-Canada, et CBC Kids News ont invité les jeunes Canadiens de 6 à 13 ans à poser leurs questions au premier ministre Justin Trudeau et à la Dre Theresa Tam, administratrice en chef de la santé publique du Canada, en rapport avec l’effort national visant à contrer la pandémie de COVID-19. Le résultat a été diffusé simultanément en français et en anglais par Radio-Canada et CBC

France Télévisions

France Télévisions a mobilisé ses antennes dont France 4, sa chaîne dédiée à la jeunesse, pour faire la classe aux enfants du primaire au lycée, grâce à Lumni sa nouvelle plateforme éducative. 

Pour répondre aux questions sur le coronavirus, franceinfo a lancé l’opération #OnVousRépond. Dans le bruit qui entoure cette épidémie, franceinfo continue à privilégier le dialogue avec les internautes, téléspectateurs et auditeurs, et apporte des réponses aux questions qu’ils se posent sur le virus et ses conséquences sur leur vie quotidienne. Chaque jour, de 6 heures à minuit, l’équipe de la rédaction numérique de franceinfo répond aux questions reçues. Ils sollicitent au besoin des médecins, des experts, les pouvoirs publics ou autres spécialistes pour apporter des réponses précises et vérifiées. L’opération #OnVousRépond alimente largement les rendez-vous d’information sur les antennes de franceinfo, à la radio et à la TV sur le canal 27, les JT de 13H et de 20H de France 2 et une newsletter envoyée plusieurs fois par semaine.


Le balado quotidien Coronavirus Podcast de RNZ sur la COVID-19, animé par Indira Stewart, de RNZ National, présente les dernières nouvelles concernant la COVID-19 et son incidence sur les Néo-Zélandais. L’émission comprend des témoignages de divers citoyens touchés par le virus et utilise la technologie de l’application VoxPop de RNZ pour entrer directement en contact avec les abonnés au moyen de questions et réponses en temps réel. L’émission s’est hissée au premier rang du classement Apple Podcast dès son lancement et s’est maintenue dans les six premières places chaque semaine depuis ce temps. De plus, Apple, Spotify et d’autres plateformes en font la promotion dans leurs listes de sources d’information de confiance sur la COVID-19.

#StandAtDawn est un partenariat entre la RSA et la New Zealand Defence Force pour la Journée commémorative de l’ANZAC. La Journée commémorative de l’ANZAC est l’un des événements nationaux les plus importants en Nouvelle-Zélande. Cette année, pour la première fois, les services ont été annulés partout au pays, mais les Néo-Zélandais peuvent tout de même rendre hommage aux héros à l’aube, à partir de chez eux. RNZ National a établi un partenariat avec la RSA et la New Zealand Defence Force pour diffuser un service à l’orée du jour, invitant toute la population à se réunir quelques instants, chacun dans sa « bulle », pour se souvenir.


Grâce au journalisme de données, la SVT a représenté visuellement divers aspects de la COVID-19 d’une manière interactive et facile à comprendre, ce qui a été très appréciée par ses utilisateurs. Les sujets couvrent notamment la propagation de la maladie en Suède et à l’échelle mondiale, ses conséquences pour l’économie ainsi que les effets de la distanciation sociale. La SVT offre la visualisation de ses données ainsi que les diffusions des conférences de presse gratuitement aux médias privés.

La SVT a invité toute la population à une soirée en compagnie de l’élite musicale de la Suède. L’émission, diffusée en direct à partir de divers emplacements et comprenant des segments de partout au pays, a donné l’occasion de rendre hommage à quelques-unes des personnes qui aident la société à composer avec cet enjeu, tout en amassant des fonds pour les personnes qui en ont subi le plus durement les effets.


La ZDF continue à adapter continuellement sa grille de programmation. Un aperçu des changements et des émissions spéciales, y compris des informations supplémentaires et des offres interactives sur la pandémie du coronavirus est disponible sur le portail web de la ZDF.

Durant cette période de crise, la ZDF a lancé un service pour les enfants qui inclut des contenus spéciaux ainsi que du matériel d’apprentissage et des sujets pour l’enseignement à domicile.

Liens vers les centres de presse:

ABC     BBC     CBC/Radio-Canada     France Télévisions     RNZ    SVT     ZDF