Speaking notes for Catherine Tait, CEO and President of CBC/Radio-Canada, from this year’s IIC Canada Conference

International Institute of Communications
Sixteenth Annual Conference, Ottawa
Keynote Address

31 October 2018

(Please check against delivery)

Thank you for that lovely introduction Catherine [Cano]. I’m delighted to be here today. And thank you to Hank Intven and Grant Buchanan for the invitation to IIC Canada’s conference. These gatherings are critical to the process of advancing big policy issues. And, as you know, we are currently facing one of the biggest in the past two decades—the modernization of the Broadcasting and Telecommunications Acts in the context of accelerated and ongoing disruption caused by digital innovation.

It is in this context that I would like to talk about trust today. Trust in the media; trust in public institutions; trust in a civil society. I would like to talk about what the public broadcaster can do to build trust; what media organizations can do together to maintain, protect and rebuild trust; and what we think government can do in legislation. Because whatever else we do, we cannot have a healthy democracy without trust. And trust is in trouble.

The Edelman Trust barometer has been tracking the decline in trust among citizens in their government, businesses and media worldwide. It has called 2018 The Battle for Truth. According to their findings, Canadians fall, slightly, in the distrust camp. Two-thirds of Canadians say they are worried about false information or fake news being used as a weapon. And they have good reason to be worried.

We’re bombarded with information; some of it credible, some of it not. Media organizations committed to good journalism—like CBC/Radio-Canada—are competing with a host of others who have their own motivations; whether it’s ad-driven clicks, ideology, or just plain disruption. It’s this information disorder that is undermining trust, on a global scale.

It’s countries with strong public broadcasters that have higher levels of trust.

It’s countries with strong public broadcasters that have higher levels of trust. I believe that this is in part because the presence of an arm’s-length public broadcaster, with transparent journalistic standards and principles, can better serve its citizens and hence support democracy.

For all the promise of the digital world—and there are countless positive things about it—there seem to be fewer places where healthy, informed debate—essential to a healthy democracy—is thriving.

Increasingly, whether it’s politics, climate change or #MeToo, tribes are speaking to their tribes, clubs to their members only, with resulting escalation of anger.

This information disorder is happening around the world. And it’s happening here in Canada too.

This summer, you may have heard an analysis of almost 3000 Twitter accounts associated with the Internet Research Agency. That’s the infamous Russian company that targeted the American election, the Brexit vote and the elections in France. Researchers discovered that those accounts were also targeting Canadians with untrue and provocative tweets about asylum seekers, the Quebec City mosque shooter and the Keystone Pipeline. Their goal is to sow discord. To find hot-button issues and inflame all sides.

Disinformation uses the power of digital to amplify its messages, and find allies.

While conspiracy theories and intolerance have always had an audience, the speed and convergence of their appearance on digital platforms allow effective masking of lies. This is creating a crisis.

I truly believe that Canadians still want information they can trust; they still want a space where they can engage in civil, informed debate.

In its latest report, PricewaterhouseCoopers finds that major media brands in the future will be those that have the “ability to build and sustain consumer trust.” The report goes on to identify the vital dimensions of trust as:

  • Is your content trustworthy?
  • Are you taking proper care of your consumers’ data?
  • And is your company good for society?

So what can we in the media business do?

Most importantly, we can join forces to support good journalism. Afterall, the antidote to “fake news” is real news. Subscribe to Canadian newspapers. Support Canadian journalism. We’re very grateful that you’re already supporting CBC/Radio-Canada. All of our great journalism, and all of the other services we provide cost each Canadian just $34. For the entire year. For the typical Canadian household, this is less than their Netflix subscription.

We need a healthy media environment in Canada: diverse viewpoints reflecting all regions of the country; public AND private media. These are the objectives captured in the current Broadcasting Act. They’re there because they are essential to a healthy democracy.

Here are four things we’re doing at CBC/Radio-Canada to build the trust of Canadians:

First, we’re investing in journalism. High-quality, original and investigative journalism. Our journalists are in communities across the country, and our foreign correspondents bring the world home to Canadians. They do incredible work under tremendous pressures—working in all media, straddling legacy TV and radio while producing digital content 24/7 all at the same time. We’re also hiring and training young Indigenous journalists, as well as journalists from underrepresented groups, to make sure we’re reflecting the diversity of this country.

We have standards—and we stand by them. Our journalistic standards and practices are public. When we make mistakes, we correct them quickly and publicly. We’re accountable for what we publish and we have independent ombudsmen to investigate complaints and report to the public. Only through this kind of robust accountability can we earn Canadians’ trust.

Today, CBC/Radio-Canada is consistently Canadians’ most trusted source for news.

In fact, the recent CanTrust Index found that, of all companies in Canada, CBC/Radio-Canada is Canadians’ most-trusted brand overall, at 71%. We need to make sure we maintain this trust and grow it.

The second thing we’re doing is supporting civil debate. We want to make sure Canadians have a public place for civil and respectful discourse, both at the national and local levels. A place where they can engage in passionate debate; share their views; and hear different ones. Programs, like CBC Radio’s Cross-Country Checkup and ICI RDI’s 24|60, are the antidote to the filter bubbles that drive the Internet.

Today, CBC/Radio-Canada is consistently Canadians’ most trusted source for news.

We also use algorithms in our digital services. But we use them to find out what Canadians want more of, and to ensure we are offering them a wider range of perspectives by making recommendations for things they might not have thought about. We moderate comments on our digital sites, not to stifle debate but to improve it, for everyone. And most importantly, we’re transparent about how we use your data.

Third, we’re looking at technology to ensure traceability of content by embedding unique identifiers in our content, so that people know our news content is really ours and hasn’t been altered. I’m sure you’ve seen Deep Fake videos and audio, using machine learning. They’re getting better, faster and easier to make, creating a whole new potential for deception and harm.

Fourth, we’re supporting media literacy. Through our programming and community outreach, we want to help Canadians understand what they’re seeing and to help them decide what to trust.

And most of all, we want them to be engaged in their country. We need our young Canadians to be critical thinkers. We want them to challenge us, to challenge their society in a well-informed way.

I’m particularly proud of our latest initiative, launched just last month: CBC Kids News; news for kids aged 9 to 13, produced by kids. They’re working with our journalists to present stories important to Canadian children. Take a look!

They’re our next generation of great Canadian journalists!

We also recently launched CBC News on Snapchat Discover, a platform that reaches over 10 million young Canadians. We’re offering fresh angles on daily news. Just 24 hours after we launched our first Discover story, it had been viewed over three million times. Just two months after launch, I’m pleased to let you know that our channel has had 131 million global views!

Canadian media companies are struggling. Advertisers are increasingly moving their ad dollars to Google and Facebook. Newspapers are folding and broadcasters have had to reduce local news operations.

Unfortunately, there is still no digital business model to support local news in our communities. We need to collaborate to ensure citizens can continue to be informed on what is happening in their community.

Furthermore, in order to ensure trust, we must work together. Large digital companies like Facebook and Google are taking steps to address the information disorder and we welcome that. But we as Canadian news organizations must take steps of our own.

We need to be clear about one thing. Attacking each other is not a solution. Canadians have told us in studies time and again that they value their public broadcaster.

We all have financial challenges, but it’s not public broadcasting that is hurting private media in Canada. Making the public broadcaster smaller or weaker won’t stop the Googles and Facebooks of the world, or the spread of disinformation. It won’t make Canadian media companies more profitable and it certainly won’t mean better services for Canadians. And it won’t rebuild trust. I believe the solution resides in the approach that the UK regulator has called ‘collaborate to compete’. This means working together to find nationwide solutions.

There ARE things government can do as well. As you know, it’s looking for ways to support community journalism. It’s trying to find ways to protect the integrity of Canadian elections, and it’s modernizing Canada’s cultural policies and key legislation. These are all good initiatives.

We all have financial challenges, but it’s not public broadcasting that is hurting private media in Canada.

We, at CBC/Radio-Canada, would like to see legislation that ensures that the global digital companies, which benefit from Canadians’ love of cultural content, also contribute to supporting the Canadian ecosystem. These companies have a huge influence on Canadians, but their priority is not necessarily the health and survival of our culture.

We also think legislation needs to hold digital companies to the same standards of accuracy and responsibility as traditional media. Countries all over the world are grappling with this issue. I hope we can find the solution here in Canada. We have to.

For CBC/Radio-Canada, this legislative review is extremely important. Our mandate and our independence reside in the Broadcasting Act. And, we cannot be a public broadcaster without these critical tenets.

First our mandate: to inform, enlighten and entertain Canadians. Those three elements are what define public broadcasters the world over; they are each essential to serving the public. This mandate must be strengthened. Second, our independence. When our news organizations are threatened, as they currently are, so is diversity and trust. For this reason alone, independence from political influence for the public broadcaster remains the single most important principle to preserve in the Act.

So this legislative review is critical, not only for the future of CBC/Radio-Canada, but also for the future of trust within our society.

All of us have a role to play in rebuilding trust and strengthening democracy. If you agree, I would ask you to speak up. Share your thoughts with the review panel and with government. Support good journalism. And join in the discussion.

Thank you.

Catherine Tait is CEO and President of CBC/Radio-Canada and a member of PMA’s Board. 

Our thanks to CBC/Radio-Canada for allowing us to publish the speaking notes.

Notes pour une allocution de Catherine Tait, présidente-directrice générale, à la Conférence 2018 de l’IIC Canada

Institut international des communications
Seizième Conférence annuelle, Ottawa

31 Octobre 2018


Le diffuseur public et la confiance à l’heure des bouleversements médiatiques

Merci pour cette gentille présentation, Catherine [Cano]. Je suis très heureuse d’être ici aujourd’hui. Merci aussi à Hank Intven et Grant Buchanan de m’avoir invitée à cette conférence de la section canadienne de l’IIC; ces rencontres sont essentielles pour faire progresser les grands enjeux de politique publique. Comme vous le savez, nous faisons face actuellement à l’un des défis les plus importants des 20 dernières années : moderniser nos lois sur la radiodiffusion et les télécommunications à l’heure où les bouleversements causés par les innovations numériques vont en s’accélérant.

C’est dans ce contexte que j’aimerais vous parler aujourd’hui de la confiance. La confiance dans les médias; la confiance dans les institutions publiques; la confiance dans la société civile. Je veux vous parler de ce que le diffuseur public peut faire pour instaurer cette confiance; ce que les médias peuvent faire ensemble pour maintenir, protéger et rétablir ce lien de confiance; et ce que nous pensons que le gouvernement peut faire sur le plan législatif. Quoi que nous fassions, on ne peut avoir une démocratie en santé sans ce lien de confiance. Et cette confiance est aujourd’hui menacée.

Le baromètre de confiance de l’institut Edelman suit le déclin de la confiance des citoyens dans leur gouvernement, dans les entreprises et dans les médias partout dans le monde. Ce groupe de recherche a qualifié 2018 d’année de la « lutte pour la vérité ». D’après leurs recherches, les Canadiens penchent légèrement du côté des sceptiques. Les deux tiers des Canadiens disent craindre que de fausses informations – ou de fausses nouvelles – soient utilisées comme arme. Et ils ont de bonnes raisons d’être inquiets.

Nous sommes bombardés d’informations : certaines sont crédibles, d’autres pas. Les organisations médiatiques déterminées à faire du journalisme de qualité – comme CBC/Radio-Canada – sont en concurrence avec de nombreux autres médias qui ont leurs propres motivations. Certains veulent simplement récolter des « clics » pour générer plus de revenus publicitaires, tandis que d’autres font la promotion d’une idéologie ou cherchent carrément à provoquer des perturbations. Ce sont ces désordres de l’information qui minent la confiance à l’échelle internationale.

Dans les pays qui ont un diffuseur public fort, la confiance est plus forte. Pourquoi? Parce que les diffuseurs publics indépendants, avec des normes et pratiques journalistiques transparentes, peuvent mieux servir leurs citoyens. Ce qui aide aussi à renforcer la démocratie.

Le monde numérique a un grand potentiel, et il y aurait beaucoup d’exemples positifs à nommer. Malheureusement, on voit aussi qu’il y a de moins en moins d’espaces où tenir un débat sain et informé – une condition essentielled’une démocratie en santé.

Qu’on parle de politique, de changements climatiques ou du mouvement #MoiAussi, on parle surtout à ceux qui pensent déjà comme nous. Et le résultat, c’est trop souvent une escalade de la colère.

Ces désordres de l’information se produisent partout dans le monde. Et le Canada n’est pas épargné.

Cet été, vous avez peut-être entendu parler d’une analyse de près de 3 000 comptes Twitter liés à l’Internet Research Agency. Il s’agit de l’entreprise russe tristement célèbre pour avoir ciblé les élections américaines, le référendum sur le Brexit et les élections françaises. Les chercheurs ont découvert que des Canadiens ont aussi été ciblés avec des tweets trompeurs et provocateurs à propos des demandeurs d’asile, du tireur de la mosquée de Québec et du pipeline Keystone. L’objectif de ces tweets était de semer la discorde, de trouver des enjeux controversés et de diviser la population.

La désinformation utilise le pouvoir du numérique pour amplifier la portée de ses messages et trouver des alliés.

Bien que les théories conspirationnistes et l’intolérance aient toujours su trouver un auditoire, la rapidité avec laquelle elles apparaissent et leur convergence sur les plateformes numériques fait en sorte que des mensonges arrivent effectivement à se faire passer pour réalité. Voilà ce qui provoque une crise.

Je crois réellement que les Canadiens veulent qu’on leur transmette des informations fiables et avoir accès à un espace où ils peuvent débattre de façon civilisée et éclairée.

Dans son plus récent rapport, PricewaterhouseCoopers révèle que l’atout majeur des marques médiatiques du futur sera la capacité de bâtir et de maintenir la confiance des consommateurs. Afin de cerner les aspects essentiels de cette confiance, le rapport pose les questions suivantes :

  • Votre contenu est-il fiable?
  • Traitez-vous correctement les données de vos consommateurs?
  • Votre entreprise contribue-t-elle à rendre la société meilleure?

Nous qui faisons partie de l’industrie des médias, que pouvons-nous faire?

Surtout, nous pouvons unir nos forces pour appuyer le journalisme de qualité. Après tout, les vraies nouvelles sont le meilleur antidote contre les « fausses nouvelles ». Abonnez-vous aux journaux canadiens. Encouragez le journalisme canadien. Vous soutenez déjà CBC/Radio-Canada, et j’en suis très reconnaissante. Le journalisme de grande qualité et tous les autres services que nous offrons coûtent seulement 34 dollars à chaque Canadien. Et ce, pour une année complète. Pour une famille canadienne, ça représente moins que le prix de leur abonnement à Netflix.

Nous avons besoin d’une industrie des médias en santé au Canada, qui présente une diversité de points de vue reflétant toutes les régions du pays. Une industrie composée de médias publics ET privés. Ces objectifs sont dans la Loi sur la radiodiffusion actuelle parce qu’ils sont essentiels à une démocratie en santé.

Voici quatre mesures que CBC/Radio-Canada prend pour bâtir la confiance des Canadiens :

Premièrement, nous investissons dans le journalisme. Du journalisme de grande qualité, original et d’enquête. Nos journalistes travaillent sur le terrain à travers le pays, et nos correspondants à l’étranger informent les Canadiens sur ce qui se passe aux quatre coins de la planète. Ils font un travail extraordinaire sous une pression énorme. Ils alimentent toutes les plateformes. Vingt-quatre heures sur vingt-quatre et sept jours sur sept, ils produisent des reportages pour nos services traditionnels de télévision et de radio, en même temps qu’ils créent du contenu pour nos plateformes numériques. Nous embauchons et formons aussi de jeunes journalistes autochtones et des journalistes issus de groupes sous-représentés pour nous assurer d’être à l’image de la diversité de ce pays.

Nous avons des normes et nous les respectons. Nos normes et politiques journalistiques sont publiques. Lorsque nous commettons des erreurs, nous les corrigeons rapidement et publiquement. Nous sommes responsables de ce que nous publions et nous avons des ombudsmans qui traitent les plaintes reçues et en rendent compte à la population. Et c’est seulement en assumant sans détour nos responsabilités que nous pouvons gagner la confiance des Canadiens.

Aujourd’hui, CBC/Radio-Canada constitue invariablement la source d’information la plus digne de confiance au pays.

En fait, d’entre toutes les entreprises canadiennes, CBC/Radio-Canada se hisse au premier rang des marques de confiance des Canadiens selon le plus récent indice CanTrust, avec un appui de 71 %. Nous devons faire en sorte de maintenir cette confiance et de l’améliorer.

Deuxièmement, nous favorisons la tenue de débats de société respectueux. Nous voulons nous assurer que les Canadiens ont un espace public où tenir des débats de manière civilisée et dans le respect, à la fois à l’échelle nationale et locale; où ils peuvent avoir des échanges passionnés, donner leurs points de vue et entendre ceux des autres. Des émissions comme Cross-Country Checkup de CBC Radio et 24/60 d’ICI RDI sont des antidotes aux bulles de filtrage qui régissent Internet.

Nos services numériques utilisent aussi des algorithmes. Mais nous les utilisons pour découvrir ce que les Canadiens aiment et recherchent, et aussi pour nous assurer que nous leur offrons une plus grande variété de points de vue en leur recommandant des contenus auxquels ils n’auraient pas forcément pensé. Nous modérons aussi les commentaires affichés sur nos sites, non pas pour étouffer le débat, mais afin de l’améliorer pour tout le monde. Et encore plus important, nous faisons preuve de transparence dans l’utilisation de vos données.

Troisièmement, nous évaluons l’opportunité de développer une technologie pour assurer la traçabilité de notre travail, en ajoutant des identifiants uniques à nos contenus, afin que le public sache que nos contenus de nouvelles sont réellement les nôtres et n’ont pas été altérés. Je suis certaine que vous avez vu des vidéos et enregistrements audios truqués, de type « deep fake », qui utilisent la technique de l’apprentissage machine. Ils sont de plus en plus vraisemblables et faciles à faire, et ouvrent ainsi la porte à de nouvelles formes de manipulation, avec les préjudices que cela comporte.

Quatrièmement, nous appuyons l’éducation aux médias. Dans notre programmation et nos activités locales, nous voulons aider les Canadiens à comprendre ce qu’ils voient et à déterminer ce qui est fiable.

Et surtout, nous voulons qu’ils participent à l’avancement de leur pays. Nous avons besoin de jeunes qui ont un esprit critique, qui sont capables de nous mettre au défi, nous et la société, de manière éclairée.

Je suis particulièrement fière de notre plus récente initiative lancée il y a tout juste un mois : CBC Kids News, une plateforme de nouvelles pour les enfants âgés de 9 à 13 ans, produite par des enfants, avec l’aide de nos journalistes. On y présente des sujets qui passionnent les enfants canadiens. Allez voir ce que ça donne!

Ces jeunes sont nos prochains grands journalistes!

Aussi, CBC News publie depuis peu des contenus dans la rubrique Découvrir de Snapchat, une plateforme qui rejoint 10 millions de jeunes Canadiens. Nous leur présentons les nouvelles du jour sous un angle différent. À peine 24 heures après avoir diffusé notre première histoire sur Découvrir, celle-ci avait été vue plus de trois millions de fois. Et deux mois plus tard, j’ai le plaisir de vous informer que nous avons obtenu 131 millions de vues à l’échelle mondiale sur notre chaîne!

Les entreprises médiatiques canadiennes traversent une période difficile. Les annonceurs dirigent de plus en plus leurs dollars publicitaires vers Google et Facebook. Les journaux ferment leurs portes, la production de nouvelles locales a été réduite.

Malheureusement, à l’heure actuelle, il n’existe aucun modèle d’affaires numérique pour l’information locale dans nos communautés. Nous devons travailler ensemble pour nous assurer que les citoyens puissent continuer à être bien informés sur ce qui passe dans leur communauté.

De plus, pour instaurer la confiance, nous devons travailler de concert. Les géants du numérique comme Facebook et Google prennent des mesures pour enrayer les désordres de l’information, et nous nous en réjouissons. Mais nous, comme médias d’information canadiens, nous pouvons adopter nos propres mesures.

Mettons quelque chose au clair : s’en prendre les uns aux autres n’est pas la solution. Au fil de nos enquêtes d’opinion, nous avons pu confirmer, d’une fois à l’autre, l’attachement des Canadiens à leur diffuseur public.

Nous avons tous des défis financiers à relever, mais ce n’est pas la radiodiffusion publique qui nuit aux médias privés canadiens. Réduire la taille du diffuseur public ou l’affaiblir n’arrêterait pas les Google et les Facebook de ce monde, ni la prolifération de la désinformation. Cela n’aiderait en rien les entreprises médiatiques canadiennes à augmenter leurs revenus et ne se traduirait pas par de meilleurs services pour les Canadiens. Et cela ne contribuerait pas à rebâtir la confiance des Canadiens. Je crois que la solution réside dans l’approche que l’organisme de réglementation britannique a décrite comme « collaborer pour faire face à la concurrence ». Cela veut dire de travailler ensemble pour trouver des solutions à l’échelle nationale.

Le gouvernement PEUT prendre des mesures aussi. Comme vous le savez, il cherche actuellement des façons de venir en aide au journalisme local, il essaie de trouver des moyens pour protéger l’intégrité des élections canadiennes et il modernise la politique culturelle et les principales lois canadiennes. Toutes ces initiatives sont bonnes.

À CBC/Radio-Canada, nous aimerions que la législation fasse en sorte que les géants mondiaux du numérique qui tirent profit de l’intérêt des Canadiens pour le contenu culturel contribuent à soutenir le système canadien. Ces entreprises ont une influence énorme sur les Canadiens, mais ce n’est pas nécessairement une priorité pour elles d’assurer le dynamisme et la survie de notre culture.

Nous pensons aussi que la législation doit obliger les entreprises numériques à respecter les mêmes normes d’exactitude et de responsabilité que les médias traditionnels. De nombreux pays doivent composer avec cet enjeu. J’espère que nous pourrons trouver la solution ici au Canada. Nous devons y arriver.

L’examen des lois en cours est extrêmement important pour CBC/Radio-Canada. Notre mandat et notre indépendance émanent de la Loi sur la radiodiffusion. Notre statut de diffuseur public repose sur ces principes essentiels.

Premièrement, notre mandat : informer, éclairer et divertir les Canadiens. Ces trois éléments sont communs aux diffuseurs publics de partout dans le monde. Ce mandat doit être renforcé. Deuxièmement, notre indépendance. Lorsque nos organismes de presse sont menacés, comme ils le sont présentement, la diversité des points de vue et la confiance du public le sont aussi. L’indépendance du diffuseur public face à toute influence politique demeure le principe le plus important que l’on doit préserver dans la loi.

Alors la révision législative en cours est capitale, non seulement pour l’avenir de CBC/Radio-Canada, mais pour l’avenir de la confiance dans notre société.

Nous avons tous un rôle à jouer pour rebâtir la confiance du public et renforcer la démocratie. Si vous êtes d’accord avec moi, je vous encourage à prendre la parole et à faire part de vos réflexions au groupe d’experts et au gouvernement. Soutenez le journalisme de qualité, et prenez part à la discussion.


Header Image: Catherine Tait speaking at ICC Canada 2018. Credit: Roch Courcy